Création de faux souvenirs

Origin: https://staff.washington.edu/eloftus/Articles/sciam.htm
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Elizabeth F. Loftus

En 1986, Nadean cool, une infirmière de l’aide dans le Wisconsin, a demandé la thérapie d’un psychiatre pour l’aider à faire face à sa réaction à un événement traumatisant vécu par sa fille. Pendant la thérapie, le psychiatre a utilisé l’hypnose et d’autres techniques suggestives pour creuser des souvenirs enfouis d’abus qui se refroidir avait prétendument expérimenté. Dans le processus, cool est devenu convaincu qu’elle avait refoulé souvenirs d’avoir été dans un culte satanique, de manger des bébés, d’être violés, d’avoir des relations sexuelles avec des animaux et d’être contraint de regarder le meurtre de son ami de huit ans. Elle est venue à croire qu’elle avait plus de 120 personnalités-les enfants, les adultes, les anges et même un canard-tout cela parce que, cool a dit, elle avait connu une grave violence sexuelle et physique de l’enfance. Le psychiatre a également effectué des exorcismes sur elle, dont l’un a duré cinq heures et a inclus l’arrosage de l’eau bénite et crie pour Satan de quitter le corps de cool.

Quand cool a finalement réalisé que de faux souvenirs avaient été plantés, elle a poursuivi le psychiatre pour faute professionnelle. En mars 1997, après cinq semaines de procès, son dossier a été réglé à l’amiable pour $2,4 millions. Nadean cool n’est pas le seul patient à développer de faux souvenirs à la suite d’une thérapie douteuse. Dans le Missouri en 1992, un conseiller d’église a aidé Beth Rutherford à se rappeler pendant la thérapie que son père, un ecclésiastique, l’avait régulièrement violée entre les âges de sept et 14 et que sa mère l’aidait parfois en la tenant vers le bas. Sous la direction de son thérapeute, Rutherford a développé des souvenirs de son père deux fois l’imprégnant et la forçant à avorter le fœtus elle-même avec un cintre. Le père a dû démissionner de son poste de pasteur lorsque les allégations ont été rendues publiques. Plus tard, l’examen médical de la fille a révélé, cependant, qu’elle était encore vierge à l’âge de 22 ans et n’avait jamais été enceinte. La fille a poursuivi le thérapeute et a reçu un règlement de $1 million en 1996.

Environ un an plus tôt deux jurys retourné verdicts contre un psychiatre du Minnesota accusé de planter de faux souvenirs par les anciens patients Vynnette Hamanne et Elizabeth Carlson, qui sous hypnose et amytal de sodium, et après avoir été nourris de la désinformation sur le fonctionnement de la mémoire, était venu de se souvenir des abus horribles par les membres de la famille. Les jurys ont décerné le hammam $2 670 000 et le Carlson $2,5 millions pour leurs épreuves.

Dans les quatre cas, les femmes ont développé des souvenirs sur la maltraitance infantile en thérapie, puis ont nié plus tard leur authenticité. Comment pouvons-nous déterminer si les souvenirs d’abus d’enfants sont vrais ou faux? Sans corroboration, il est très difficile de différencier les faux souvenirs de ceux qui sont vrais. En outre, dans ces cas, certains souvenirs étaient contraires à des preuves matérielles, telles que des rappels explicites et détaillés de viol et d’avortement lorsque l’examen médical a confirmé la virginité. Comment est-il possible pour les gens d’acquérir des faux souvenirs élaborés et confiants? UN nombre croissant d’enquêtes démontrent que, dans de bonnes circonstances, de fausses mémoires peuvent être inculquées assez facilement chez certaines personnes.

Ma propre recherche sur la distorsion de la mémoire remonte au début des années 1970, quand j’ai commencé les études de la « l’effet de désinformation. » ces études montrent que lorsque les personnes qui assistent à un événement sont plus tard exposées à des informations nouvelles et trompeuses à ce sujet, leurs souvenirs sont souvent déformées. Dans un exemple, les participants ont vu un accident d’automobile simulé à une intersection avec un panneau d’arrêt. Après la visualisation, la moitié des participants ont reçu une suggestion que le panneau de signalisation était un signe de rendement. Lorsqu’on leur a demandé plus tard quel panneau de signalisation ils se souvenaient de voir à l’intersection, ceux qui avaient reçu la suggestion ont tendance à prétendre qu’ils avaient vu un signe de rendement. Ceux qui n’avaient pas reçu l’information bidon étaient beaucoup plus précis dans leur souvenir du panneau de signalisation.

Mes étudiants et moi avons maintenant mené plus de 200 expériences impliquant plus de 20 000 individus qui documentent comment l’exposition à la désinformation induit la distorsion de mémoire. Dans ces études, les gens « a rappelé » une grange en évidence dans une scène bucolique qui ne contenaient pas de bâtiments à tous, le verre brisé et magnétophones qui n’étaient pas dans les coulisses qu’ils regardaient, un blanc au lieu d’un véhicule bleu dans une scène de crime, et Minnie Mouse quand ils J’ai vu Mickey Mouse. Pris ensemble, ces études montrent que la désinformation peut changer le souvenir d’un individu dans des moyens prévisibles et parfois très puissants.

La désinformation a le potentiel pour envahir nos mémoires quand nous parlons à d’autres personnes, quand nous sommes suggestivement interrogés ou quand nous lisons ou voyons la couverture médiatique au sujet d’un événement que nous pouvons avoir vécu nous-mêmes. Après plus de deux décennies d’exploration du pouvoir de la désinformation, les chercheurs ont beaucoup appris sur les conditions qui rendent les gens sensibles à la modification de la mémoire. Les mémoires sont plus facilement modifiées, par exemple, lorsque le passage du temps permet à la mémoire d’origine de s’estomper.


Faux souvenirs d’enfance

C’est une chose de changer un détail ou deux dans une mémoire autrement intacte mais tout à fait une autre pour planter un faux souvenir d’un événement qui n’est jamais arrivé. Pour étudier la fausse mémoire, mes élèves et moi devions d’abord trouver un moyen de planter un pseudomemory qui ne causerait pas de stress émotionnel excessif à nos sujets, que ce soit dans le processus de création de la fausse mémoire ou lorsque nous avons révélé qu’ils avaient été intentionnellement trompés. Pourtant, nous voulions essayer de planter une mémoire qui serait au moins légèrement traumatisante, si l’expérience s’était réellement produite.

Mon associée de recherche, Jacqueline E. Pickrell, et moi avons décidé d’essayer de planter un souvenir spécifique d’être perdu dans un centre commercial ou un grand magasin à environ l’âge de cinq ans. Voilà comment on a fait. Nous avons demandé à nos sujets, 24 individus âgés de 18 à 53, pour essayer de se rappeler des événements de l’enfance qui avait été racontée à nous par un parent, un frère aîné ou un autre parent proche. Nous avons préparé un livret pour chaque participant contenant des récits d’un paragraphe sur trois événements qui lui étaient réellement parvenus et qui ne l’avaient pas été. Nous avons construit le faux événement en utilisant des informations sur un voyage de magasinage plausible fourni par un parent, qui a également vérifié que le participant n’avait pas été perdu à peu près l’âge de cinq ans. Le scénario Lost-in-the-Mall comprenait les éléments suivants: perdus pendant une longue période, pleurant, aide et réconfort par une femme âgée et, enfin, réunion avec la famille.

Après avoir lu chaque article dans la brochure, les participants ont écrit ce qu’ils se souvenaient de l’événement. S’ils ne se souvenaient pas, ils ont été chargés d’écrire, « je ne me souviens pas de cela.  » dans deux interviews de suivi, nous avons dit aux participants que nous étions intéressés à examiner combien de détails ils pouvaient se rappeler et comment leurs souvenirs comparés à ceux de leur relative. Les paragraphes de l’événement n’ont pas été lus textuellement, mais plutôt des pièces ont été fournies comme indices de récupération. Les participants ont rappelé quelque chose sur 49 des 72 véritables événements (68%) immédiatement après la lecture initiale de la brochure et aussi dans chacune des deux entrevues de suivi. Après avoir lu le livret, sept des 24 participants (29 pour cent) se souvenaient soit partiellement, soit entièrement du faux événement construit pour eux, et dans les deux entrevues de suivi six participants (25 pour cent) ont continué à prétendre qu’ils se souvenaient de la fictive Événement. Statistiquement, il y avait des différences entre les vrais souvenirs et les faux: les participants utilisaient plus de mots pour décrire les vrais souvenirs, et ils ont noté que les vrais souvenirs étaient un peu plus clairs. Mais si un spectateur observait beaucoup de nos participants décrire un événement, il serait difficile en effet de dire si le compte était d’un vrai ou d’une fausse mémoire. Bien sûr, être perdu, aussi effrayant soit-il, n’est pas la même chose que d’être abusé. Mais l’étude Lost-in-the-Mall n’est pas sur les vraies expériences d’être perdu; Il s’agit de planter de faux souvenirs d’être perdus. Le paradigme montre une façon d’inculquer de faux souvenirs et fait un pas vers nous permettant de comprendre comment cela pourrait se produire dans les milieux réels. En outre, l’étude fournit la preuve que les gens peuvent être amenés à se souvenir de leur passé de différentes façons, et ils peuvent même être encouragés dans « se souvenir  » des événements entiers qui n’est jamais arrivé.

Des études dans d’autres laboratoires utilisant une procédure expérimentale similaire ont produit des résultats similaires. Par exemple, ira Hyman, Troy H. Husband et F. James Billing de l’Université Western Washington ont demandé aux étudiants de rappeler les expériences de l’enfance qui avaient été racontées par leurs parents. Les chercheurs ont dit aux élèves que l’étude portait sur la façon dont les gens se souviennent des expériences partagées différemment. En plus des événements rapportés par les parents, chaque participant a été donné un faux événement soit une hospitalisation de nuit pour une forte fièvre et une infection de l’oreille possible, ou une fête d’anniversaire avec des pizzas et un clown qui est censé se produire à environ l’âge de cinq ans. Les parents ont confirmé qu’aucun de ces événements n’a effectivement eu lieu.

Hyman a constaté que les étudiants ont entièrement ou partiellement rappelé 84 pour cent des vrais événements dans la première entrevue et 88 pour cent dans la deuxième entrevue. Aucun des participants n’a rappelé le faux événement lors de la première entrevue, mais 20 pour cent ont dit qu’ils se souvenaient de quelque chose sur le faux événement dans la deuxième entrevue. Un participant qui avait été exposé à l’histoire d’hospitalisation d’urgence se souvint plus tard d’un médecin mâle, d’une infirmière et d’un ami de l’église qui venaient visiter l’hôpital. Dans une autre étude, avec de véritables événements Hyman présenté différents événements faux, tels que accidentellement renverser un bol de punch sur les parents de la mariée à une réception de mariage ou d’avoir à évacuer une épicerie lorsque les systèmes de gicleurs aériens par erreur Activé. Encore une fois, aucun des participants n’a rappelé le faux événement lors de la première entrevue, mais 18 pour cent se souvenaient de quelque chose à ce sujet dans la deuxième entrevue. Par exemple, lors de la première entrevue, un participant, interrogé sur l’événement de mariage fictif, a déclaré: «je n’ai aucune idée. Je n’ai jamais entendu celui-ci avant. « dans la deuxième entrevue, le participant a dit:  » c’était un mariage en plein air, et je pense que nous courions autour et frappa quelque chose plus comme le bol punch ou quelque chose et fait un grand désordre et bien sûr a été crié pour elle. »


L’inflation de l’imagination

La conclusion qu’une suggestion externe peut conduire à la construction de fausses mémoires d’enfance nous aide à comprendre le processus par lequel les faux souvenirs surgissent. Il est naturel de se demander si cette recherche est applicable dans des situations réelles telles qu’être interrogé par des juristes ou en psychothérapie. Bien que la suggestion forte puisse ne pas se produire couramment dans l’interrogatoire ou la thérapie de police, la suggestion sous forme d’exercice d’imagination fait parfois. Par exemple, lorsqu’on tente d’obtenir une confession, les juristes peuvent demander à un suspect d’imaginer avoir participé à un acte criminel. Certains professionnels de la santé mentale encouragent les patients à imaginer des événements d’enfance comme un moyen de récupérer des souvenirs prétendument cachés.

Des sondages auprès de psychologues cliniques révèlent que 11 pour cent instruisent leurs clients de «laisser l’imagination courir sauvage,» et 22 pour cent disent à leurs clients de «donner libre cours à l’imagination.» thérapeute Wendy Maltz, auteur d’un livre populaire sur l’abus sexuel de l’enfance , les défenseurs dire au patient: « passer du temps à l’imagerie que vous avez été abusé sexuellement, sans se soucier de la précision de prouver quoi que ce soit, ou d’avoir vos idées de sens…. Demandez-vous… ces questions: à quel moment de la journée est-il? Où es-tu? À l’intérieur ou à l’extérieur? Quel genre de chose se passe? Y a-t-il une ou plusieurs personnes avec vous? « Maltz recommande également que les thérapeutes continuent de poser des questions telles que  » qui aurait été les auteurs probables? Quand avez-vous été le plus vulnérable aux abus sexuels dans votre vie? »

L’utilisation croissante de ces exercices d’imagination m’a conduit et plusieurs collègues à s’interroger sur leurs conséquences. Que se passe-t-il quand les gens imaginent des expériences d’enfance qui ne leur sont pas arrivé? L’imagination d’un événement d’enfance augmente-t-elle la confiance qu’elle a eu? Pour explorer cela, nous avons conçu une procédure en trois étapes. Nous avons d’abord demandé aux individus d’indiquer la probabilité que certains événements se soient produit pendant leur enfance. La liste contient 40 événements, chacun évalué sur une échelle allant de « définitivement n’a pas eu lieu  » à « certainement arrivé.  » deux semaines plus tard, nous avons demandé aux participants d’imaginer qu’ils avaient vécu certains de ces événements. Différents sujets ont été invités à imaginer différents événements. Quelque temps plus tard, on a demandé aux participants de répondre à la liste originale des événements de l’enfance de 40, ce qui indique à quel point il est probable que ces événements leur soient réellement parvenus. Considérez l’un des exercices d’imagination. On dit aux participants d’imaginer jouer à l’intérieur à la maison après l’école, entendre un bruit étrange à l’extérieur, courir vers la fenêtre, trébucher, tomber, tendre la main et briser la fenêtre avec leur mains. En outre, nous avons demandé aux participants des questions telles que «qu’avez-vous trébuché? Comment vous sentez-vous? « dans une étude, 24 pour cent des participants qui ont imaginé le scénario de fenêtre brisée ont rapporté plus tard une augmentation de confiance que l’événement avait eu lieu, alors que seulement 12 pour cent de ceux qui n’ont pas été invités à imaginer l’incident a rapporté un l’augmentation de la probabilité qu’elle ait eu lieu. Nous avons trouvé ce « inflation imagination  » effet dans chacun des huit événements que les participants ont été invités à imaginer. UN certain nombre d’explications possibles viennent à l’esprit. Une évidence est qu’un acte d’imagination fait simplement l’événement sembler plus familier et que la familiarité est à tort liée aux mémoires d’enfance plutôt qu’à l’acte d’imagination. Une telle confusion de source quand une personne ne se souvient pas de la source de l’information peut être particulièrement aiguë pour les expériences lointaines de l’enfance.

Les études de Lyn Giff et Henry L. Roediger III de l’Université de Washington des expériences récentes plutôt que d’enfance se connectent plus directement des actions imaginées à la construction de la fausse mémoire. Au cours de la première session, les chercheurs ont demandé aux participants d’exécuter l’action déclarée, d’imaginer le faire ou simplement d’écouter la déclaration et de ne rien faire d’autre. Les actions étaient simples: frapper sur la table, soulever l’agrafeuse, casser le cure-dent, croiser les doigts, rouler les yeux. Au cours de la deuxième session, on a demandé aux participants d’imaginer certaines des actions qu’ils n’avaient pas effectuées auparavant. Au cours de la dernière session, ils ont répondu aux questions sur les actions qu’ils effectuaient réellement au cours de la session initiale. Les enquêteurs ont constaté que plus les participants imaginaient une action non performante, plus ils étaient susceptibles de se souvenir de l’avoir exécuté.


Mémoires impossibles

Il est très improbable qu’un adulte puisse se rappeler de véritables souvenirs épisodiques de la première année de vie, en partie parce que l’hippocampe, qui joue un rôle clé dans la création de mémoires, n’a pas mûri assez pour former et stocker des mémoires durable qui peuvent être récupérés à l’âge adulte.

UNE procédure de plantation «impossible» les souvenirs d’expériences qui surviennent peu après la naissance ont été développés par le regretté Nicholas Spanos et ses collaborateurs à l’Université Carleton. Les individus sont amenés à croire qu’ils ont des mouvements oculaires bien coordonnés et des compétences d’exploration visuelle probablement parce qu’ils sont nés dans les hôpitaux qui pendaient Swinging, mobiles de couleur sur les berceaux infantiles. Pour confirmer s’ils ont eu une telle expérience, la moitié des participants sont hypnotisés, l’âge-a régressé au jour après la naissance et a demandé ce qu’ils se souvenaient. L’autre moitié du groupe participe à une procédure de «restructuration mnémonique guidée» qui utilise la régression de l’âge ainsi qu’un encouragement actif à recréer les expériences infantiles en les imaginant.. Spanos et ses collègues ont constaté que la grande majorité de leurs sujets étaient sensibles à ces procédures de plantation de mémoire. Les participants hypnotiques et guidés ont rapporté des souvenirs infantiles. Étonnamment, le groupe guidé a fait un peu plus (95 contre 70 pour cent). Les deux groupes se souvenaient du mobile de couleur à un taux relativement élevé (56 pour cent du groupe guidé et 46 pour cent des sujets hypnotiques). De nombreux participants qui ne se souvenaient pas du mobile se souvenaient d’autres choses, comme les médecins, les infirmières, les lumières, les crèches et les masques. Aussi, dans les deux groupes, de ceux qui ont rapporté des souvenirs d’enfance, 49 pour cent ont estimé qu’ils étaient de véritables souvenirs, par opposition à 16 pour cent qui ont prétendu qu’ils étaient simplement des fantasmes. Ces résultats confirment des études antérieures selon lesquelles de nombreuses personnes peuvent être amenées à construire des mémoires fausses complexes, vives et détaillées par le biais d’une procédure assez simple. L’hypnose n’est manifestement pas nécessaire.


Comment les fausses mémoires forment

Dans l’étude Lost-in-the-Mall, l’implantation de fausses mémoires s’est produite lorsqu’une autre personne, habituellement un membre de la famille, a prétendu que l’incident s’était produit. La corroboration d’un événement par une autre personne peut être une technique puissante pour inculquer une fausse mémoire. En fait, simplement prétendre avoir vu une personne faire quelque chose peut conduire cette personne à faire une fausse confession d’actes répréhensibles.

Cet effet a été démontré dans une étude de Saul M. Kassn et ses collègues à Williams College, qui a enquêté sur les réactions des individus faussement accusé d’endommager un ordinateur en appuyant sur la mauvaise touche. Les participants innocents ont d’abord nié la charge, mais quand un confédéré a dit qu’elle avait vu les exécuter l’action, de nombreux participants ont signé une confession, la culpabilité intériorisée pour la Loi et a continué à fabuler détails qui étaient compatibles avec cette Croyance. Ces résultats montrent que de fausses preuves incriminantes peuvent inciter les gens à accepter la culpabilité pour un crime qu’ils n’ont pas commis et même à développer des souvenirs pour étayer leurs sentiments de culpabilité.

La recherche commence à nous permettre de comprendre comment de faux souvenirs d’expériences complètes, émotionnelles et auto-participatives sont créés chez les adultes. Tout d’abord, il y a des exigences sociales à retenir pour les individus; par exemple, les chercheurs exercent une certaine pression sur les participants à une étude pour trouver des souvenirs. Deuxièmement, la construction de la mémoire en imaginant des événements peut être explicitement encouragée lorsque les gens ont du mal à se souvenir. Et, enfin, les individus peuvent être encouragés à ne pas penser si leurs constructions sont réelles ou non. La création de faux souvenirs est plus susceptible de se produire lorsque ces facteurs externes sont présents, que ce soit dans un cadre expérimental, dans un cadre thérapeutique ou pendant les activités quotidiennes.

De faux souvenirs sont construits en combinant des mémoires réelles avec le contenu des suggestions reçues des autres. Pendant le processus, les individus peuvent oublier la source de l’information. Il s’agit d’un exemple classique de confusion des sources, dans lequel le contenu et la source se dissocient.

Bien sûr, parce que nous pouvons implanter de faux souvenirs d’enfance chez certaines personnes en aucun cas implique que tous les souvenirs qui surgissent après la suggestion sont nécessairement fausses. Autrement, bien que les travaux expérimentaux sur la création de faux souvenirs puissent soulever des doutes quant à la validité de souvenirs enfouis depuis longtemps, tels que des traumatismes répétés, cela ne les réfute nullement. Sans corroboration, il y a peu à faire pour aider même l’évaluateur le plus expérimenté à différencier les vrais souvenirs de ceux qui ont été plantés de façon suggestive.

Les mécanismes précis par lesquels de tels faux souvenirs sont construits attendent des recherches plus poussées. Nous avons encore beaucoup à apprendre sur le degré de confiance et les caractéristiques des faux souvenirs créés de cette façon, et nous devons découvrir quels types d’individus sont particulièrement sensibles à ces formes de suggestion et qui est résistant.

Au fur et à mesure que nous poursuivons ce travail, il est important de tenir compte de la mise en garde dans les données que nous avons déjà obtenues: les professionnels de la santé mentale et d’autres doivent être conscients de la mesure dans laquelle ils peuvent influencer le souvenir des événements et de la nécessité urgente de maintenir la modération dans des situations où l’imagination est utilisée comme aide pour récupérer des souvenirs perdus sans doute.


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