LES ANNÉES D’ALBERT EINSTEIN À PRINCETON (USA)

Albert Einstein à Princeton:

« Je suis très heureux dans ma nouvelle maison dans ce pays ami et l’atmosphère libérale de Princeton. »

Albert Einstein, 1935

LES ANNÉES D’ALBERT EINSTEIN À PRINCETON (USA)

De 1902 à 1909, Einstein passa des années fructueuses à Berne. Après cela, il resta quelques temps à Zurich et à Prague, rentra à Zurich et travailla ensuite comme professeur à l’Académie des sciences de Prusse à Berlin de 1914 à 1932. Pour des raisons politiques, il dut émigrer en 1933. Il trouva son dernier lieu de travail à Princeton (New Jersey), magnifique petite ville située à 100 km au sud de New York.

Déjà à la fin des années 1930, Einstein avait reçu la permission du ministère de l’Education et des Arts de Prusse de donner des conférences pendant le mois d’hiver pendant un semestre. Il a fait cela chaque année jusqu’à son émigration, de sorte qu’il a vécu à Princeton en hiver et à Berlin en été. Les scientifiques américains ont fait de grands efforts dans les années 1920 pour envoyer leurs célèbres collègues européens aux États-Unis. Cette tendance a même augmenté avec les événements de 1933. Ainsi, ils voulaient plus que jamais soutenir le développement de la science et de la technologie aux États-Unis. Abraham Flexner, fondateur de «l’Institute for Advanced Study» de Princeton, avait reçu en 1932 la promesse d’Einstein de participer à cette institution qui ressemblait aux Instituts Kaiser Wilhelm de Berlin. Les moyens financiers étaient garantis par une fondation. Einstein devrait avoir la possibilité de se consacrer uniquement à ses recherches, comme il l’a fait à Berlin, et ne pas avoir d’heures de cours fermes.

À la fin de 1932, les Einstein, Albert et sa deuxième femme, Elsa, préparèrent leur troisième voyage en Amérique. Dans l’intervalle, la campagne antisémite contre Einstein en Allemagne s’est intensifiée. En Amérique, il y a également eu une vague de protestation contre lui à cause de ses actions en faveur du pacifisme. Albert et Elsa sont arrivés en Californie au début du mois de janvier 1933. Ils se sont d’abord rendus à Pasadena, puis ont suivi leur premier séjour plus long à Princeton. Dans l’observatoire du mont Wilson, il a débattu des mystères de l’univers avec Edwin Hubble, l’inventeur du big bang.

À la mi-mars 1933, Einstein décida de rentrer en Europe. Déjà pendant le trajet de retour à bord du navire « Belgenland », ils ont entendu d’autres nouvelles alarmantes en provenance d’Allemagne. Einstein a déjà écrit sa démission à l’Académie de Berlin lors de son passage en Europe. Après son arrivée à Anvers, Einstein a décidé de ne pas retourner en Allemagne et de ne plus jamais pénétrer sur le sol allemand. Il a passé quelque temps en Belgique et en Angleterre.

En automne, il fut finalement décidé de quitter l’Europe et d’émigrer aux États-Unis. Le 7 octobre 1933, Einstein et son épouse Elsa, sa secrétaire Helen Dukas et son assistant, le Dr Walther Mayer, voyagèrent de Southampton aux États-Unis avec le navire à vapeur « Westernland » (Red Star Line).

Un nouveau départ à Princeton (USA)

Après l’arrivée à New York – alors que la réception n’était plus aussi tumultueuse que les années précédentes -, Einstein et son entreprise ont été conduits à Princeton avec la voiture. Plus tard, sa belle-fille, Margot, Hans Albert, le fils aîné d’Einstein de son premier mariage et la soeur d’Einstein, Maja, ont également suivi les émigrés. C’était un nouveau départ pour tous.

Le nouveau lieu de travail d’Einstein était «l’Institut d’études avancées», auquel il resta fidèle jusqu’à sa mort en 1955. Cet institut jouissait alors d’une bonne réputation dans le monde entier. Alors que les scientifiques juifs ont été chassés du pays après la prise du pouvoir par les socialistes nationaux, la physique, la « science du destin du XXe siècle », a basculé de l’Allemagne aux États-Unis. Par l’intermédiaire d’Albert Einstein, le « pape de la physique », l ‘ »Institut d’études avancées », est devenu dans les années suivantes le centre de recherche le plus célèbre du monde. Einstein a aimé les conditions de travail à l’institut. Dans la matinée, il pouvait être rencontré à l’institut la plupart du temps. Dans l’après-midi, il aimait être à la maison, rencontrer des amis et des personnalités de la science et de la politique. Il a récupéré en faisant de longues promenades dans le parc.

En août 1935, Einstein acheta une maison unifamiliale au 112 Mercer Street à Princeton, près de l’institut, dans laquelle il vivait avec son épouse Elsa, sa belle-fille Margot et sa secrétaire Helen Dukas. Malheureusement, sa femme tomba malade peu de temps après et mourut en décembre 1936. Il dut faire face à une nouvelle mort peu de temps après le décès de son ancien camarade étudiant Marcel Grossmann. Il y avait tellement de choses à lui remercier.

Bâtiment résidentiel d’Einstein à Princeton, 1935-1955

En décembre 1936, les 150 ans de la « Naturforschende Gesellschaft Bern » ont eu lieu dans la salle de réunion de l’université de Berne. À cette occasion, Albert Einstein a été nommé membre honoraire de son travail. Après avoir reçu le certificat d’honneur, Einstein a été très heureux et lui a attribué une place d’honneur dans l’appartement de Princeton. Son violon bien-aimé, avec lequel il aimait aussi jouer du Mozart ou du Bach même dans des pays lointains, faisait partie des souvenirs les plus importants de son temps en Suisse. Le petit livret de service militaire suisse, qui se trouve de nos jours dans les archives Einstein à Jérusalem, comptait pour les quelques documents qu’il avait emportés avec lui.

À l’Institut d’études avancées, le grand Einstein s’est vu offrir les meilleures possibilités de recherche. Aucune pression n’a été exercée sur lui pour qu’il fasse des recherches. Ce fait lui permit de poursuivre ses travaux sur sa théorie de la gravité dans le but de l’élargir à une « théorie de champ unifié ». En outre, il a continué à s’occuper d’organisations pacifistes et sionistes et, avec l’aide d’amis et de collègues, a soutenu le nombre croissant d’émigrants.

Université et institut
Il convient également de mentionner que Princeton, près de la capitale Trenton, dans l’État du New Jersey, possède également une excellente université en plus de l’Institute for Advanced Study, qui permet toutefois à la plupart des jeunes issus de familles aisées étudier. L’université de Princeton, à laquelle Einstein a donné des conférences, figure également parmi les universités les plus célèbres des États-Unis. Un nombre impressionnant de lauréats du prix Nobel des dernières années ont étudié dans cette université privée, notamment des physiciens et des mathématiciens. Les bâtiments de l’université, situés à environ 3 km de l’institut, sont situés dans un jardin à l’anglaise. L’architecture ancestrale ressemble à celle des universités d’Oxford et de Cambridge. L’université et l’institut évoquent un peu le style de vie et de travail, le caractère particulier de ces lieux de recherche: le mélange de maison de campagne britannique et de mode de vie américain.

Les dernières années de sa vie
En octobre 1940, Einstein devint citoyen américain. Mais il conserva également la nationalité suisse qui lui avait été attribuée à Zurich en 1901. Il communiqua encore et encore avec ses anciens collègues et amis. Ainsi, il écrivait notamment en 1949 à son ami et ancien collègue de l’Office des brevets Michele Besso: « Il ne reste que quelques amis honnêtes qui ont la tête et le cœur à la bonne place et se comprennent comme nous. .  » Après la chaleureuse Kramgasse à Berne, Einstein a également eu le mal du pays et écrit: « Oui, c’était une belle époque à Berne à l’époque. »

Albert Einstein à Princeton, ca. 1950

Au début des années 1950, Einstein développa des problèmes de santé. Malgré cela, il a constamment travaillé sur sa théorie du terrain, mais ses efforts n’ont pas abouti.

Après une courte maladie, Albert Einstein est décédé le 18 avril 1955 à l’âge de 76 ans. Il avait été politiquement actif jusqu’à ses derniers jours. Comme il détestait le culte de la personnalité, il interdisait tout service funèbre. Seuls ses plus proches parents et amis l’ont au revoir au crématoire.

Dr. Adolf Meichle

L’auteur est membre du conseil d’administration de l’Albert Einstein-Gesellschaft (Société Albert Einstein) à Berne depuis des années. Il est porteur de la médaille Einstein, décernée chaque année par la société Albert Einstein à des personnes qui ont rendu des services remarquables grâce à leur travail en lien avec Albert Einstein.

Illustrations Crédits:
Gracieuseté de la Société Albert Einstein, Berne

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