Les Grecs anciens, deuxième partie: Socrate, Platon et Aristote

Dr. C. George Boeree
« La vie non examinée ne vaut pas la peine d’être vécue. » – Socrate

Les athéniens

Quand on pense à la Grèce antique, on pense tout de suite à Athènes. Plusieurs des philosophes dont nous avons déjà parlé considéraient comme l’apogée de leur carrière de venir enseigner dans cette grande ville.

Mais Athènes n’a pas toujours été formidable. Cela a commencé comme une collection de villages dans certaines des terres agricoles les plus pauvres de Grèce. Seuls des raisins et des olives soigneusement entretenus fournissaient à Athènes un moyen de subsistance, ce commerce et ce qu’il gagnait.

La distance entre les nantis – les familles commerçantes aristocratiques au pouvoir – et les démunis – les paysans travaillant la terre – et l’oppression féodale qui l’accompagnait devint si grande qu’il semblait que la ville et ses environs s’effondreraient sous le poids. .

En 594 av. J.-C., les dirigeants de la classe moyenne ont recruté un marchand nommé Solon pour accepter la direction de la ville et rétablir un peu de paix et de prospérité. Il a commencé par annuler toutes les dettes et libérer tous ceux qui avaient été réduits en esclavage à cause de leurs dettes. Il a ensuite élaboré une constitution dans laquelle la population était divisée en quatre classes entièrement fondées sur la valeur économique, le plus élevé conservant le plus grand pouvoir, mais le plus faible étant exempt d’impôt.

Après une transition difficile, la première démocratie du monde a été créée sous la direction de Cleisthenes en 507 av. J.-C., quand il a décrié que tous les hommes libres seraient autorisés à voter. Ceci, bien sûr, ne correspond pas à une démocratie complète, mais ne les jugez pas trop sévèrement: l’esclavage ne sera interdit que jusqu’en 1814, alors que le Mexique sera le tout premier pays souverain à bannir l’esclavage de façon permanente. Les États-Unis ne libéreront pas leurs esclaves avant 1865 avec le 13ème amendement. Et les femmes n’ont pas pu voter avant que la Nouvelle-Zélande leur donne le vote en 1893. Cela prendrait les États-Unis jusqu’en 1919 et le 19e amendement.

Malheureusement, à peu près au même moment où l’expérience démocratique a commencé, le grand empire perse, à l’est de l’île, a décidé de s’étendre d’abord à l’Ionie, puis à la Grèce proprement dite. Mais en 490 av. J.-C., 20 000 Grecs ont vaincu 100 000 soldats perses à Marathon, au nord d’Athènes. (Un messager nommé Pheidippides a parcouru les 26 milles – 42,195 km – jusqu’à Athènes pour leur annoncer la bonne nouvelle, d’où le sport du marathonien!)

En 481, l’empereur persan Xerxès envoya une armée de plus de deux millions d’hommes, assistée d’une flotte de 1200 navires, pour attaquer à nouveau la Grèce. L’armée a ravagé le nord de la Grèce et s’est préparée à attaquer Athènes. Ils ont trouvé la ville déserte. La marine persane, cependant, a trouvé la flotte grecque l’attendant dans la baie de Salamine. Les Grecs ont gagné la journée contre des chances énormes. En 479, les Perses sont forcés de retourner en Asie Mineure.

Si cela vous semble être un petit morceau d’histoire, considérez: Cette victoire a permis à l’aventure grecque de continuer à produire le type de réflexion qui donnerait le ton pour les deux prochains millénaires en Europe et en Méditerranée.

Au cours de la période examinée dans ce chapitre, Athènes comptait jusqu’à 300 000 habitants, ce qui en fait l’une des plus grandes villes du monde. Environ la moitié étaient libres, un tiers étaient des esclaves et un sixième étaient des étrangers (métiques). Les hommes adultes libres qui pouvaient voter étaient au nombre de 50 000 environ.

Socrate
Fils d’un sculpteur et d’une sage-femme, Socrates (470-399) a servi avec distinction dans l’armée athénienne lors de l’affrontement entre Athènes et Sparte. Il s’est marié, mais avait tendance à tomber amoureux de beaux jeunes hommes, en particulier d’un jeune soldat nommé Alcibiade. De l’avis de tous, il était petit et costaud, il ne se passionnait pas pour le toilettage, il aimait le vin et la conversation. Son célèbre élève, Platon, l’appelait «l’homme le plus sage, le plus juste et le meilleur que j’ai jamais connu» (Phaedo).

Il était irrité par les sophistes et leur tendance à enseigner la logique comme moyen d’atteindre des objectifs égocentriques, et encore plus à promouvoir l’idée que toutes les choses sont relatives. C’était la vérité qu’il aimait, désirait et croyait.

La philosophie, l’amour de la sagesse, était pour Socrate lui-même un chemin sacré, une quête sacrée – pas un jeu à prendre à la légère. Il croyait – ou du moins disait dans le dialogue Meno – à la réincarnation d’une âme éternelle qui contenait toute la connaissance. Malheureusement, nous perdons le contact avec ces connaissances à chaque naissance et nous devons donc nous rappeler ce que nous savons déjà (plutôt que d’apprendre quelque chose de nouveau).

Il a dit qu’il n’enseignait pas mais qu’il servait, comme sa mère, de sage-femme à la vérité qui est déjà en nous! Recourir à des questions et à des réponses pour rappeler à ses étudiants ce qu’on appelle la connaissance s’appelle la maïeutique (sage-femme), la dialectique ou la méthode socratique.

Un exemple de son effet sur la philosophie se trouve dans le dialogue Euthyphro. Il suggère que ce qui doit être considéré comme un bon acte n’est pas bon parce que les dieux le disent, mais bon parce que cela nous est utile dans nos efforts pour être des personnes meilleures et plus heureuses. Cela signifie que l’éthique ne consiste plus à interroger les dieux ou les Écritures pour savoir ce qui est bon ou mauvais, mais plutôt à penser à la vie. Il a même placé la conscience individuelle au-dessus de la loi – une position assez dangereuse à prendre!

Socrate lui-même n’a jamais écrit aucune de ses idées, mais a plutôt engagé ses étudiants – les jeunes hommes riches d’Athènes – dans des conversations sans fin. En échange de son enseignement, ils s’assurent à son tour qu’il soit pris en charge. Puisqu’il prétendait avoir peu de besoins, il en prenait très peu, beaucoup au désarroi de son épouse Xanthippe.

Platon a reconstruit ces discussions dans une grande série d’écrits connus sous le nom de Dialogs. Il est difficile de distinguer ce qui est Socrate et ce que Platon est dans ces dialogues, nous allons donc simplement en discuter ensemble.

Socrates n’était pas aimé par tout le monde. Ses opinions politiques et religieuses peu orthodoxes ont donné aux citoyens influents d’Athènes l’excuse nécessaire pour le condamner à mort pour avoir corrompu la morale de la jeunesse de la ville. En 399, on lui ordonna de boire une infusion de pruche à poison, ce qu’il fit en compagnie de ses étudiants. L’événement est documenté dans les excuses de Platon.

Les derniers mots de Socrate furent « Crito, nous devons un coq à Asclepius (le dieu de la médecine). Payez-le et ne le négligez pas. »

Platon
Platon (437-347) était l’étudiant prisé de Socrate. De famille riche et puissante, son nom actuel était Aristocles – Platon était un surnom, en référence à son physique large. Quand il eut environ vingt ans, il tomba sous le charme de Socrate et décida de se consacrer à la philosophie. Dévasté par la mort de Socrates, il erra en Grèce et en Méditerranée et fut pris par des pirates. Ses amis ont amassé des fonds pour le racheter d’esclavage, mais quand il a été libéré, ils lui ont acheté une petite propriété appelée Academus pour fonder une école – l’Académie, fondée en 386.

L’Académie ressemblait plus à la communauté de Pythagore – une sorte de fraternité quasi religieuse, où de jeunes hommes riches étudiaient les mathématiques, l’astronomie, le droit et, bien sûr, la philosophie. C’était gratuit, dépendant entièrement des dons. Fidèle à ses idéaux, Platon a également permis aux femmes d’y assister! L’Académie deviendrait le centre d’apprentissage du grec pendant près d’un millénaire.

Platon peut être compris comme idéaliste et rationaliste, un peu comme Pythagore mais beaucoup moins mystique. Il divise la réalité en deux: d’une part, nous avons des ontos, des idées ou des idéaux. C’est la réalité ultime, permanente, éternelle, spirituelle. D’autre part, il y a des phénomènes, qui sont une manifestation de l’idéal. Les phénomènes sont des apparences – des choses telles qu’elles nous semblent – et sont associés à la matière, au temps et à l’espace.

Les phénomènes sont des illusions qui se décomposent et meurent. Les idéaux sont immuables, parfaits. Les phénomènes sont nettement inférieurs aux idéaux! L’idée d’un triangle – sa définition mathématique, sa forme ou son essence – est éternelle. Les triangles du monde expérimental quotidien ne sont jamais parfaitement parfaits: ils sont peut-être un peu tordus, ou les lignes un peu épaisses, ou les angles ne sont pas tout à fait corrects …. Ils ne font que rapprocher ce qui est parfait triangle, le triangle idéal.

S’il vous semble étrange de parler d’idées ou d’idéaux aussi réels que le monde de nos expériences, considérez la science. La loi de la gravité, 1 + 1 = 2, «les aimants attirent le fer», E = mc2, et ainsi de suite – ce sont des universels, pas vrai un jour dans un petit endroit, mais vrai pour toujours et partout! Si vous croyez qu’il y a de l’ordre dans l’univers, que la nature a des lois, vous croyez aux idées!

Les idées nous sont disponibles à travers la pensée, alors que les phénomènes nous sont disponibles à travers nos sens. Alors, naturellement, la pensée est un moyen très supérieur d’obtenir la vérité. C’est ce qui fait de Platon un rationaliste, par opposition à un empiriste, dans l’épistémologie.

Les sens ne peuvent que vous donner des informations sur le monde des phénomènes en constante évolution et imparfait, et ne peuvent donc vous donner que des implications sur la réalité ultime, pas sur la réalité elle-même. La raison va droit au but. Vous vous «souvenez» ou reconnaissez intuitivement la vérité, comme suggéré par Socrate dans le dialogue Meno.

Selon Platon, le monde phénoménal s’efforce de devenir idéal, parfait, complet. Les idéaux sont, en ce sens, une force motrice. En fait, il identifie l’idéal avec Dieu et la bonté parfaite. Dieu crée le monde à partir de matière (matière première, matière première) et le façonne selon son «plan» ou son «plan directeur» – idées ou idéal. Si le monde n’est pas parfait, ce n’est pas à cause de Dieu ou des idéaux, mais parce que les matières premières n’étaient pas parfaites. Je pense que vous pouvez comprendre pourquoi l’église des premiers chrétiens a fait de Platon un chrétien honoraire, même s’il est décédé trois siècles et demi avant Jésus Christ!

Platon applique la même dichotomie aux êtres humains: le corps, qui est matériel, mortel et « déplacé » (victime de la causalité). Ensuite, il ya l’âme idéale, immortelle et «impassible» (jouir du libre arbitre).

L’âme comprend la raison, bien sûr, ainsi que la conscience de soi et le sens moral. Platon dit que l’âme choisira toujours de faire le bien si elle reconnaît ce qui est bon. C’est une conception similaire du bien et du mal que les bouddhistes ont: plutôt que d’être mauvais péché, c’est considéré comme une question d’ignorance. Ainsi, quelqu’un qui fait quelque chose de mal nécessite une éducation, pas une punition.

L’âme est attirée sur le bien, l’idéal, et donc sur Dieu. Nous nous rapprochons progressivement de plus en plus de Dieu par la réincarnation ainsi que dans nos vies individuelles. Notre but éthique dans la vie est de ressembler à Dieu, de nous rapprocher du monde pur des idées et de l’idéal, de nous libérer de la matière, du temps et de l’espace et de devenir plus réels dans ce sens plus profond. Notre objectif est, en d’autres termes, la réalisation de soi.
Platon parle de trois niveaux de plaisir. Le premier est le plaisir sensuel ou physique, le sexe en est un bon exemple. Un deuxième niveau est le plaisir sensuel ou esthétique, comme admirer la beauté d’une personne ou apprécier sa relation dans le mariage. Mais le plus haut niveau est le plaisir idéal, les plaisirs de l’esprit. Ici, l’exemple serait l’amour platonicien, l’amour intellectuel pour une autre personne non souillée par une implication physique.

En parallèle de ces trois niveaux de plaisir, il y a trois âmes. Nous avons une seule âme appelée l’appétit, qui est mortel et vient du ventre. La seconde âme est appelée esprit ou courage. Il est également mortel et vit dans le cœur. La troisième âme est la raison. Il est immortel et réside dans le cerveau. Les trois sont liés par le canal cérébro-spinal.

Platon aime les analogies. L’appétit, dit-il, est comme un cheval sauvage, très puissant, mais aime suivre son propre chemin. L’esprit est comme un pouvoir pur-sang, raffiné, bien entraîné et dirigé. Et la raison est le cocher, dirigé vers un but, dirigeant les deux chevaux selon sa volonté.

D’autres analogies abondent, notamment dans le plus grand ouvrage de Platon, La République. Dans The Republic, il conçoit (à travers Socrates) une société afin de découvrir le sens de la justice. Tout au long de son parcours, il compare des éléments de sa société (une utopie, un grec «pas de place») aux trois âmes: les paysans sont le fondement de la société. Ils labourent le sol et produisent des biens, c’est-à-dire s’occupent des appétits de base de la société. Les guerriers représentent l’esprit et le courage de la société. Et les philosophes rois guident la société, comme la raison guide nos vies.

Avant de supposer que nous examinons une version grecque du système de castes indien, veuillez noter que tous les enfants sont élevés ensemble et que l’appartenance à l’un des trois niveaux de la société est basée sur les talents et non sur les parents biologiques! Et Platon inclut les femmes en tant qu’égales des hommes dans ce système.

Je vous laisse avec quelques citations:

« L’émerveillement est le sentiment d’un philosophe et la philosophie commence à merveille. »

« … (I) Si vous demandez quel est le bien de l’éducation en général, la réponse est facile; que l’éducation rend les hommes bons et que les hommes bons agissent noblement. »

« (Je) fais aux autres ce que je voudrais qu’ils me fassent. »

« Notre objectif dans la construction de l’État est le plus grand bonheur de l’ensemble, et non celui d’une classe. »

Aristote
Aristote (384-322) est né dans une petite colonie grecque de Thrace appelée Stagira. Son père était médecin et servait le grand-père d’Alexandre le Grand. Vraisemblablement, c’est son père qui lui a appris à s’intéresser aux détails de la vie naturelle.

Il était l’étudiant primé de Platon, même s’il était en désaccord sur de nombreux points. À la mort de Platon, Aristote est resté quelque temps avec un autre élève de Platon, devenu dictateur dans le nord de l’Asie Mineure. Il a épousé la fille du dictateur, Pythias. Ils ont déménagé à Lesbos, où Pythias est morte en donnant naissance à leur seul enfant, une fille. Bien qu’il se soit remarié, son amour pour Pythias ne mourut jamais et il demanda qu’ils soient enterrés côte à côte.

Aristote a enseigné pendant quatre ans à Alexandre, âgé de treize ans, fils de Philippe de Macédoine. En 334, il rentre à Athènes et installe son école de philosophie dans un ensemble de bâtiments appelé le Lyceum (du nom d’Apollon, «le berger»). Les beaux terrains et les allées couvertes étaient propices aux discussions à pied, de sorte que les étudiants étaient connus sous le nom de «peripatoi» («allées couvertes»).

Tout d’abord, il faut souligner qu’Aristote était autant un scientifique qu’un philosophe. Il était fasciné par la nature à l’infini et a beaucoup contribué à la classification des plantes et des animaux en Grèce. Il s’intéressait également à l’anatomie des animaux et à leur comportement dans la nature.

Aristote a aussi à peu près inventé la logique moderne. À l’exception de sa forme symbolique, il est essentiellement le même aujourd’hui.

Commençons par la métaphysique: pendant que Platon sépare le monde phénoménal en constante évolution de la réalité idéale et éternelle, Aristote suggère que l’idéal se trouve «à l’intérieur» du phénomène, les universels «à l’intérieur» des particuliers.

Ce que Platon appelait idée ou idéal, Aristote appelait essence, et son contraire, il appelait matière. La matière est sans forme ni forme ni but. C’est juste «des choses». Potentiel pur, aucune actualité. L’essence est ce qui fournit la forme ou le but de la matière. L’essence est «parfaite», «complète», mais elle n’a pas de substance, pas de solidité. L’essence et la matière ont besoin l’une de l’autre!

Essence réalise («rend réelle») la matière. Ce processus, le mouvement de l’étoffe sans forme à l’être complet, s’appelle entéléchie, ce que certains traduisent par actualisation.

Quatre causes contribuent au mouvement de l’entéléchie. Ce sont des réponses à la question « pourquoi? » Ou « quelle est l’explication de cela? »

1. La cause matérielle: de quoi est fait quelque chose.
2. La cause efficiente: le mouvement ou l’énergie qui change change la matière.
3. La cause formelle: la forme, la forme ou l’essence de la chose; sa définition.
4. La cause finale: sa raison, son but, l’intention derrière elle.

1. La cause matérielle: La matière ou la substance de la chose. Pourquoi une statue de bronze? Le métal dont il est fait. Aujourd’hui, nous mettons l’accent sur la causalité matérielle dans le réductionnisme, en expliquant, par exemple, les pensées en termes d’activité neurale, les sentiments en termes d’hormones, etc. c’est à.

2. La cause efficiente: le mouvement ou l’énergie qui change change la matière. Pourquoi la statue? Les forces nécessaires pour travailler le bronze, le marteau, la chaleur, l’énergie … C’est ce sur quoi la science moderne se concentre, au point que c’est ce que la cause tend maintenant à signifier, exclusivement. Notez que la psychologie moderne s’appuie généralement sur le réductionnisme pour trouver des causes efficaces. Mais ce n’est pas toujours le cas: Freud, par exemple, a parlé de l’énergie psychosexuelle et Skinner, du stimulus et de la réponse.

3. La cause formelle: forme, forme, définition ou essence de la chose. Pourquoi la statue? En raison du plan que le sculpteur avait pour le bronze, c’est sa forme, son ordre non aléatoire. En psychologie, certains théoriciens se concentrent sur la structure – Piaget et son schéma, par exemple. D’autres parlent de la structure inhérente au code génétique ou de scripts cognitifs.

4. La cause finale: la fin, le but, la téléologie de la chose. Pourquoi la statue? Le but, l’intention derrière le faire. C’était populaire auprès des érudits du Moyen Age: ils recherchaient la cause finale ultime, le but ultime de toute existence, qu’ils appelaient bien sûr Dieu! Notez que, en dehors des sciences fondamentales, c’est souvent le type de cause qui nous intéresse le plus: pourquoi l’a-t-il fait, quel était son but ou son intention? Par exemple. en droit, la balle peut avoir été la cause «efficace» du décès, mais l’intention de la personne qui appuie sur la gâchette est ce qui nous préoccupe. Lorsque nous parlons d’intentions, d’objectifs, de valeurs, etc., nous parlons de causes finales.

Aristote a écrit le premier livre sur la psychologie (en tant que sujet distinct du reste de la philosophie). Il a été appelé, à juste titre, Para Psyche, grec pour “à propos de l’esprit ou de l’âme”. Il est mieux connu sous la forme latine, De Anima. Dans ce livre, nous trouvons les premières mentions de nombreuses idées fondamentales à la psychologie aujourd’hui, telles que les lois d’association.

Il y dit que l’esprit ou l’âme est la « première entéléchie » du corps, la « cause et le principe » du corps, la réalisation du corps. Nous pourrions le dire ainsi: l’esprit est le fonctionnement déterminé du système nerveux.

Comme Platon, il postule trois types d’âmes, bien que définis légèrement différemment. Il existe une âme végétale dont l’essence est la nutrition. Ensuite, il y a une âme animale, qui contient les sensations de base, le désir, la douleur et le plaisir, ainsi que la capacité de provoquer le mouvement. Le dernier, mais non le moindre, est l’âme humaine. L’essence de l’âme humaine est bien sûr la raison. Il suggère que, peut-être, cette dernière âme est capable d’exister indépendamment du corps.

Il a annoncé de nombreux concepts qui deviendraient populaires deux mille ans plus tard. La libido, par exemple: «Chez tous les animaux, c’est la fonction la plus naturelle d’engendrer un autre être semblable à lui-même … afin d’atteindre autant que possible l’immortel et le divin […]. cause de toutes les créatures de la vie naturelle.  »

Et la lutte du ça et de l’ego: «Il y a deux pouvoirs dans l’âme qui semblent être des forces en mouvement – le désir et la raison. Mais le désir provoque des actions contraires à la raison… le désir… peut être faux. ”

Et le principe de plaisir et le principe de réalité: «Bien que des désirs opposés se manifestent, comme c’est le cas lorsque la raison et l’appétit s’opposent, il n’apparaît que chez les créatures dotées d’un sens du temps. Pour la raison, à cause de l’avenir, nous offre de résister, tandis que le désir concerne le présent; le momentanément agréable lui apparaît comme absolument absolu et comme absolument bon, car il ne voit pas l’avenir. ”

Et enfin, la réalisation de soi: nous commençons en tant que matière non formée dans l’utérus, et au cours des années de développement et d’apprentissage, nous devenons des adultes mûrs, toujours à la recherche de la perfection. « Ainsi, le bien a bien été expliqué comme étant celui auquel toutes les choses visent. »

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