Savanes Tropicales

Introduction: Les savanes ou prairies tropicales sont associées au type de climat tropical humide et sec (Koeppen’s Aw), mais elles ne sont généralement pas considérées comme un climax. Au lieu de cela, les savanes se développent dans des régions où la communauté climacique devrait être une sorte de forêt saisonnière ou de terres boisées, mais des conditions édaphiques ou des perturbations empêchent l’établissement des espèces d’arbres associées à la communauté climacique. Les forêts saisonnières des tropiques sont également répandues et varient le long d’un gradient latitudinal / d’humidité entre la forêt de conifères à feuilles larges tropicales de la zone équatoriale et les déserts des zones subtropicales.

Le mot savane provient d’un terme amérindien désignant les plaines devenues hispanisées après la conquête espagnole.

Végétation: Les savanes se caractérisent par une couverture continue d’herbes vivaces, souvent hautes de 3 à 6 pieds à maturité. Ils peuvent ou non avoir un couvert végétal composé d’arbres résistants à la sécheresse, au feu ou au feuillage, ou une couche d’arbustes ouverte. Une distinction est faite entre la savane arborée ou boisée, la savane de parc, la savane arbustive et la savane herbeuse. En outre, les savanes peuvent être distinguées en fonction du taxon dominant dans la couche d’arbres: par exemple, les savanes de palme, les savanes de pins et les savanes d’acacia.

Climat: Un climat tropical humide et sec prédomine dans les zones de croissance de la savane. Les températures mensuelles moyennes sont égales ou supérieures à 6 ° C et les précipitations annuelles moyennes sont comprises entre 30 et 50 pouces. Moins de 4 pouces par mois sont reçus pendant au moins cinq mois de l’année, pendant la saison sèche. La saison sèche est associée à la période de faible ensoleillement.

Sols: Les sols varient en fonction du substrat rocheux et des conditions édaphiques. En général, cependant, la latéralisation est le processus dominant de formation du sol et on peut s’attendre à des oxisols de faible fertilité.

Expressions régionales:

Les savanes est-africaines sont typiquement, peut-être stéréotypiquement, des savanes d’acacia. Beaucoup survivent dans les célèbres parcs du Kenya et de la Tanzanie, ainsi que dans ceux du Zimbabwe, du Botswana, de l’Afrique du Sud et de la Namibie. Les savanes sont en réalité une mosaïque de communautés contrôlées (et aujourd’hui gérées) par les pressions du feu et du pâturage.
Les célèbres plaines du Serengeti en Tanzanie sont une savane herbeuse développée sur des sables volcaniques sèches mais riches en nutriments.

Les llanos du bassin de l’Orénoque au Venezuela et en Colombie sont des savanes herbeuses maintenues par l’inondation annuelle des rivières Orinoco et Arauca et de leurs tributaires. Les longues périodes d’eau stagnante inhibent la croissance de la plupart des arbres.

Le cerrado du Brésil est une forêt ouverte d’arbres de petite taille et tordus. Il est riche en espèces, juste derrière la forêt tropicale humide en termes de diversité végétale. Il existe de nombreuses espèces endémiques et plusieurs plantes ont des adaptations pour tolérer la forte teneur en aluminium des sols résultant de la latérisation sur l’ancien bouclier du Gondwana, en Amérique du Sud.

Les savanes de pins du Belize et du Honduras, en Amérique centrale, sont présentes sur des sols sableux.
Savanes sous-climax.

Sous-climax édaphiques:

Les conditions gorgées d’eau se produisent lorsque l’horizon A des sols latéritiques est exposé à l’atmosphère. La alternance des saisons sèches et humides et de la cuisson au soleil crée une couche de brique dure imperméable à l’eau. Ce hardpan habituellement rouge s’appelle une latérite (du latin pour la brique). Pendant la saison des pluies, il y a de l’eau stagnante au-dessus du bassin pendant plusieurs mois, empêchant ainsi l’établissement de la plupart des espèces d’arbres. Pendant la saison sèche, la latérite empêche la pénétration des racines, ainsi que la croissance de la plupart des arbres. Plusieurs espèces de palmiers tolèrent ces conditions et, avec les herbes, se rencontrent au-dessus des latérites.

Les substrats secs, tels que le quartz ou les sables volcaniques, inhibent également la croissance de la plupart des arbres. Les savanes de pins d’Amérique centrale sont des exemples de végétation de savane développée dans des conditions de sécheresse et de faible teneur en éléments nutritifs dans les sables de quartz; la savane herbeuse du Serengeti – avec ses troupeaux de grands mammifères – est pratiquement sans arbre.
Sols pauvres en nutriments. Le cerrado du Brésil occupe une large étendue des hautes terres brésiliennes qui, sans le faible niveau de nutriments des sols fortement lessivés, serait occupé par une forêt saisonnière.

Sous-climax de feu. Deux groupes de plantes pré-adaptées pour survivre au feu deviennent dominantes dans les zones où le brûlage est fréquent et périodique. Ces incendies ont des origines à la fois naturelles et humaines. Les savanes de l’Asie du Sud-Est sont généralement considérées comme des plantes artificielles.
Les palmiers ont l’avantage d’être des monocotylédones: leurs faisceaux vasculaires sont dispersés dans toute la tige, de sorte que la brûlure de la couche la plus externe du tronc ne tue pas la plante. (Les dicotylédones, quant à eux, ont leurs faisceaux vasculaires fixés autour de la partie externe vivante de leur tige où ils peuvent facilement être détruits par un incendie.)
Les herbes vivaces ont des tiges souterraines ou des rhizomes et leurs nœuds de croissance sont donc protégés par le sol lors d’un incendie au sol. Les arbres et les arbustes – avec des boutons de renouvellement au-dessus de la surface – sont sélectionnés contre le feu et l’équilibre se dirige vers les herbes.

Subclimax de pâturage. Les grands mammifères tels que l’éléphant ouvrent des zones boisées en les écorcant et en les renversant. Cela ouvre la forêt à l’invasion de graminées et attire une variété d’animaux au pâturage, notamment des zèbres, des gnous et les diverses antilopes de la province éthiopienne. Les brouteurs mangent et piétinent les semis d’arbres, ce qui inhibe la repousse des bois. Seules des espèces d’arbustes et d’arbres bien armées peuvent s’établir dans les clairières, conduisant à des fourrés d’acacias épineux. Protégés dans le fourré, certains acacias et autres arbres épineux vont devenir des spécimens matures.

Surpâturage: si une savane herbeuse est surexploitée, des zones de sol nu seront créées. Les prairies ne seront plus touchées par le feu et l’invasion par les arbres devient possible. Le sol nu souffrira d’une évaporation accrue et un microhabitat sec se développera rapidement. Des espèces bien armées et résistantes à la sécheresse, telles que les acacias, tolèrent à la fois le pâturage et la sécheresse. Ainsi, une savane d’acacia peut également s’établir.

Faune: La plus grande diversité au monde (plus de 40 espèces différentes) d’ongulés (mammifères à sabots) se rencontre dans les savanes africaines. Les antilopes sont particulièrement diverses et comprennent notamment les élands, impalas, gazelles, oryx, gerenuk et kudu. Buffalo, gnou, zèbre des plaines, rhinocéros, girafes, éléphants et phacochères font partie des herbivores de la savane africaine. Jusqu’à seize espèces de pâturage et de broutage peuvent coexister dans la même région. Ils divisent les ressources dans l’espace et dans le temps; chacun ayant ses propres préférences alimentaires, hauteur de pâturage / navigation, heure du jour ou de l’année pour utiliser une zone donnée et différents refuges de saison sèche.

Le niveau trophique des herbivores, riche en espèces, prend en charge de nombreux carnivores, notamment des chats (lions, léopards, guépards, servals), des chiens (chacals, chiens sauvages) et des hyènes.

La plupart des mammifères herbivores de la savane ouverte sont des animaux de troupeau, souvent organisés en groupes de femelles et leurs jeunes avec un seul mâle dominant et des groupes de mâles célibataires.

En Amérique du Sud, une faune de savane distincte n’est pas bien développée. Le capybara, grand rongeur semi-aquatique, est associé aux llanos, mais on le trouve ailleurs et dans d’autres types de végétation. En effet, peu de mammifères néotropicaux, voire aucun, sont confinés dans les savanes. La plus grande diversité de mammifères se trouve dans les forêts sèches ou saisonnières. De même, la plupart des espèces d’oiseaux ne se limitent pas aux habitats de type savane.

Les termites sont particulièrement abondants dans les savanes tropicales du monde et leurs hauts termitarias sont des éléments remarquables du paysage de la savane. Ces détrivores jouent un rôle important dans la formation du sol. leurs termitaria fournissent un abri pour d’autres animaux; et ils constituent le début de la chaîne alimentaire des fourmiliers (endémiques néotropicales) et des aardvarks et pangolins (endémiques éthiopiens).

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